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《山之魔》珠穆朗玛的死亡阴影


2020-06-10


《山之魔》珠穆朗玛的死亡阴影

Photo from Wikipedia

当我见到《山之魔》实书时,眼睛都直了,继《HQ事件的真相》后,又一本至少突破六百页的巨着。接过书的同时,暗自嘀咕这看得完吗?然而,读完本文前的作者引言,就算读它有如攀登圣母峰般艰辛,我也要坚持到最后。但,为什幺呢?

引言讲述的是作者丹.西蒙斯在1991年的一段取材经历,他拜访了一位年近九旬的老人──雅各.裴瑞。丹的目的是为了写就一本以南极为背景的惊悚小说,在知道有这幺一位曾经参加过南极远征队的雅各后,他便开车前往科罗拉多某处老人安养院,会会这位名字不曾见于任何典籍的探险者。

这趟访谈让丹印象深刻,他深深地为雅各这位老者的风骨气度所折服;然而,当时他并没有意识到,除了十个多月的南极独处经历外,裴瑞先生的一生中还曾遭遇更为惊人的故事。要不是二十年后的一箱包裹,这一切或许就会随着他的逝去而永远埋灭。

包裹内装着数十本记事本,它们是雅各.裴瑞亲手写下的回忆录手稿,当中记载了一段不为人知的圣母峰攀登之旅,它成为了虚构故事,亦即这本《山之魔》的底本。

在正式纪录上,首位成功登上圣母峰峰顶的人为纽西兰登山家爱德蒙.希拉瑞与他的尼泊尔嚮导丹增.诺盖,他们于1953年完成这项壮举。然而,在1924年,英国登山队三度远征时,两位英国人乔治.马洛里和安德鲁.欧文几乎办到了,事实上有人认为他们当时已征服了圣母峰。但是,这个谜题恐怕永远无解了,因为马洛里和欧文从那天起就再也没有回来,而唯一可能的证据也随着他们葬身雪山(注1)。

为什幺特地提及这件史实?因为《山之魔》的故事,正是承接自1924年的山难事件。在马洛里与欧文坠崖失蹤后,另有两人在雪崩中丧生,那是英国人波希瓦尔.布罗姆利与德国人科特.梅尔。波希瓦尔之死可说是故事的导火线,同时也是本书最大的谜题所在。

不属于远征队的布罗姆利,为何可以在没有任何官方允许的状况下,一路尾随而行?又何以在远征队离开后独立上攀最后遇难?更诡异的是没有知道与他同行的德国人科特.梅尔究竟是何方神圣。事实上,有关布罗姆利死于雪崩的说法,全来自于某人的证言,但它却极为不可靠。

寻回布罗姆利,调查他的死因,成为本书三位主要人物美国人裴瑞、英国人大狄肯与法国人尚克劳德一探圣母峰的藉口。对于当时的专业登山者,登上珠穆朗玛的顶端,绝对是毕生梦想。然而,登顶除了需要过人的胆识与高超的技术外,还需要大量的装备与物资,独立登山者没有相当财力是不可能办到的。裴瑞三人都不是什幺大富豪,所以他们必须寻找一名金主,而这名金主是布罗姆利的母亲。

大狄肯与布罗姆利家是世交,他明白布罗姆利夫人肯定愿意为找出儿子的下落而赞助他们的冒险之旅。他想的没错,虽然多了烦人的条件与未知的变数,但攀登圣母峰的旅费确定有着落了!寻回布罗姆利,调查他的死因,当然还是要做,不过他们真正渴望的还是那座超过8800米的险峻高峰。

因此,在全书前半──第一部和第二部前段──布罗姆利之死这个谜题,比较像是个背景,甚至是个附属物。读者知道中间有疑点,他的死因绝非雪崩意外,而是另有隐情,可能是雪人米托坎密(是的,你没看错),也可能是纳粹(你肯定在想为什幺会与纳粹扯上关係)。它就像道暗流,你知道它存在,但不晓得何时地何地会遇上,遭其吞噬。

《山之魔》前半的主轴是「登山」一事。作者依着手记鉅细靡遗地描写了裴瑞三人为攀登圣母峰所做的行前準备,并提到许多登山技术的细节,可能有读者会觉得这拖慢了故事的节奏。确实是,但满值得的。阅读它,就有如阅读近代登山技术、装备的演进史,于此同时,也让读者体会到在1920年代攀登高山,是多幺艰鉅的一件事。于此铺陈下,很自然地衬托出圣母峰的恐怖,到了第二部正式进入攀登情节,先前的万全準备遇到当地多变诡谲的地形、气候仍然危机四伏时,也因此加深了绝望感。

当故事后段布罗姆利之死的幕后黑手开始行动,前半场营造出来的绝望感,配合这步步逼近的杀机,故事的发条开始愈转愈紧,先前缓慢的节奏在此时渐趋加速,直逼最后的真相。丹.西蒙斯在《极地恶灵》里,那种让你骨髓发冷的感觉回来了。前面漫长的準备,正是为了登顶的那一刻。

除了精彩的故事,紧凑的剧情之外,《山之魔》让我惊豔的地方还是那虚构与真实之间的界线。正如开头所提到的,丹这本小说是以裴瑞老人的回忆录为脚本,增添戏剧化的情节写成。问题在于,哪些东西是真实,哪些东西又是虚构,好几回我都觉得故事里的情节是确实发生的事。但是,我甚至连裴瑞老人的回忆究竟有几分可信度,都不明白。作者讲故事的能力,真的把读者耍得团团转。

到了故事最后,虽然布罗姆利之死的谜团已然解开,但是,作者很坏心地,让故事另外一个谜题悬在半空,交由读者自行想像,那就是首先登上圣母峰峰顶的人究竟是谁。是马洛里和欧文?还是裴瑞一行人?或者,就像我们现在所知道的希拉瑞与诺盖?

读完《山之魔》的你,不妨也一起来想想这个谜题吧!

注1:关于这段历史,可以参考英国皇家地理协会圣母峰委员会首届主席佛兰西斯.杨赫斯本所撰写之《圣母峰史诗》。



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